1936 Cord 810: Los primeros faros escamoteables de la historia

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Durante la década de los setenta, ochenta y parte de los noventa estuvieron de muy de moda los famosos faros escamoteables. La mayoría de los deportivos de aquellos años los tenían, como el Ferrari 512 BB, el Testarossa, el BMW Serie 8, el Corvette, el Lamborghini Diablo y tantos otros. Este recurso estético pereció a finales de los noventa, entre otras razones porque ofrecía una gran resistencia aerodinámica y también porque, se decía, no era seguro. Pero esta idea de esconder los faros es, en realidad, mucho más antigua. Fue en 1936, en Estados Unidos cuando, por primera vez, apareció en escena un vehículo con unos faros ocultos que, como por arte de magia, surgían cuando era necesario alumbrar la vía. Era el Cord 810.

El nacimiento de la marca Cord, una división de la Auburn Automobile Company, coincidió con el Crack de la bolsa en 1929 y la posterior crisis de los años treinta, por lo que resulta fácil de entender que la vida de esta compañía fuese tan breve, apenas ocho años, viéndose obligada a cesar su producción en 1937. A pesar de su vida tan corta, tuvo tiempo de entrar en la historia del automovilismo, gracias a su vanguardismo tanto en la mecánica como en el diseño. Introdujo importantes avances como la tracción delantera en el primer modelo que lanzó al mercado, el L29, siendo éste el primer coche de la historia en trasladar la potencia a las ruedas delanteras. Poco después, esta innovación sería imitada por Citroën en el Traction Avant. Desde el punto de vista estético, los modelos de Cord se caracterizaron por unos diseños futuristas, originales, jamás visto antes, que llamaban poderosamente la atención. Pero no sólo sorprendió por el diseño de sus vehículos sino que, además, la marca americana ideó por primera vez la fórmula de ocultar los faros en los pasos de rueda, obra del diseñador Gordon Buehrig, argumentando que unas ópticas normales estropearían el estilo del coche y obstruirían el paso del aire. Eran como las luces de aterrizaje de los aviones Stinson.  Esos faros escamoteables fueron estrenados por el Cord 810.

El 810 fue lanzado en 1936, tres años después de que se dejara de fabricar el L29. En un primer momento, el 810 iba a ser un modelo para la marca Duesemberg, con otro apellido. Ofrecía una conducción suave y futurista que suponía toda una proeza técnica en la época. Pero un año después, en 1937, hubo una evolución del 810, el 812. Se trataba del mismo coche con el mismo motor al que se le había añadido un compresor Schwitzer-Cummins que elevaba la potencia hasta los 190 caballos, frente a los 125 del modelo anterior. Un salto de potencia importante. Además, añadía un tubo de escape con cromados y plateados en el exterior que dotaba al Cord de un aspecto más elaborado.

Cord 810. Foto: wallpaperup.com

Cord 810. Foto: wallpaperup.com

Además del compresor, el 812 tenía un motor de ocho cilindros en V y 4.727 centímetros cúbicos en bloque de hierro fundido y cilindros de aleación, con dos válvulas por cilindros, un árbol de levas montado en bloque con abrazaderas de balancines y rodamiento y un carburador simple. Los motores de Cord estaban fabricados por Lycoming, otra división de Auburn, que se dedicada exclusivamente a la construcción de motores de avión. El compresor Schwitzer-Cummins utilizaba undiseño de bloque de hierro y culata de aleación con válvulas laterales de culata en L que se accionaban con el árbol de levas. Este propulsor iba asociado a una caja de cambios manual de cuatro relaciones.

La estructura del 812 era muy moderna. Contaba con una plataforma de palastro soldado y sección de capucha pero con largueros laterales y sección en caja que se movían desde los arcos de las ruedas traseras hacia adelante a través de la capucha, con el fin de sostener el motor, la transmisión y la suspensión delantera. Al igual que su hermano, el L29, la tracción era delantera, por lo que tenía unas abrazaderas de salida en esa zona junto con un muelle de haz transversal, que permitían al 812 disponer de una suspensión delantera independiente. En la parte trasera, en cambio, tenía un eje de haz ligero con muelle de lámina semielíptico en la parte trasera. Los frenos eran de tambor y muy grandes, de 30 y 48 centímetros, hidráulicos y centrífugos en cada una de las cuatro ruedas.

Del 812 se hicieron diferentes versiones entre sedán, coupé y cabriolet, todas ellas muy elegantes e impresionantes pero, las más espectaculares fueron las descapotables: el Phaeton y el Sportsman. Presentaban un aspecto más deportivo y eran también las versiones más caras, alrededor de tres mil dólares. Además de los característicos faros escamoteables, otro rasgo que sobresalía en el diseño del 810 y 812 era la rejilla de radiador en el frontal junto con un capó en forma de ataúd. En el interior, destacaba un cuadro de instrumentos de aluminio con botones blancos que reforzaba la deportividad del coche. En la parte del copiloto, había una manivela para subir y bajar los faros.

El Cord 812 fue, sin lugar a duda, un automóvil transgresor en su época, un coche que supuso toda una revolución en el sector introduciendo desde innovaciones técnicas tan avanzadas como la tracción delantera hasta recursos tan originales como los faros escamoteables, una solución que sería imitaba varias décadas después por los deportivos más espectaculares. Lamentablemente, no todo fue de color de rosa para Cord. Los problemas de fiabilidad mecánica, unido a la crisis económica de los años treinta, debido a la Gran Depresión, hicieron que las ventas de este precioso coche jamás alcanzaran las cotas deseadas por la marca. Meses después de que el 812 saliera al mercado, Cord se vio obligado a cesar la producción, poniendo fin a la vida de la compañía americana.

 

 

 

 

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